La Chinafrique à l’épreuve du big data

Une équipe de chercheurs d’une université américaine explore les chiffres qui se cachent derrière la Chinafrique. Un travail de collecte de données à grande échelle allié à une méthodologie de triangulation et de géolocalisation permettant de dresser une carte très précise et objective de ce que fait la Chine en Afrique. « Nous suivons quatre-vingt dix donneurs internationaux depuis douze ans et les données sont libres d’accès sur notre site internet, précise Alexander Wooley, responsable de la communication du site.

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Chinese “aid” is a lightning rod for criticism. Policy-makers, journalists, and public intellectuals claim that Beijing uses its largesse to cement alliances with political leaders, secure access to natural resources, and create exclusive commercial opportunities for Chinese firms—all at the expense of citizens living in developing countries. We argue that much of the controversy about Chinese “aid” stems from a failure to distinguish between China's Official Development Assistance (ODA) and more commercially oriented sources and types of state financing. Using a new database on China's official financing commitments to Africa from 2000 to 2013, we find that the allocation of Chinese ODA is driven primarily by foreign policy considerations, while economic interests better explain the distribution of less concessional flows. These results highlight the need for better measures of an increasingly diverse set of non-Western financial activities.

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